企业如何申请产品专利

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企业如何申请产品专利

首先,大家应该把握住专利申请的时间。由于专利具有“先申请先得”的原则,一般来讲,专利申请时间宜早不宜迟,尽快取得专利权(甚至申请号)就会尽快赢得商机。在产品开发初期就应着手专利工作,在试制完成,投放市场以前这段时间提交申请文件最佳。如果投放市场后还要对产品做进一步改良,也就是所谓的第二代、第三代等系列产品的推出,那么大家可以在原申请的基础上再追加新的专利,提出新的权利请求,这时大家仍然享有“先申请先得”的优势,即同类专利申请中,已申请过相关专利的具有优先权。

有些企业在专利申请上比较低调,唯恐自己的核心技术在专利公布的同时也被同行业所掌握和剽窃,不利于提高自己产品的市场占有率。这便走进了常识产权保护的误区。大家一定要相信,市场竞争机制是往“公平、公正、公开”的方向上发展的,大家专利公布不是给假冒伪劣者以便利,而是更有效的打击侵权等不公平竞争者。

第二步,大家就要确定企业专利申请的途径。一是专利由企业自己来申请,即专利文件由企业内部人员撰写,然后以书面或电子版形式直接递交当地或国家常识产权局专利局受理;二是企业把专利委托常识产权代理机构办理,专利文件由专利代理人撰写、提交等;三是专利申请由企业和常识产权代理机构合作完成,代理机构起到咨询、服务的作用,而专利文件则是在代理机构的引导下,由企业内部的专业技术人员撰写和修改。为保证专利申请工作的顺利进行,第一种方式,必须要求做专利工作的企业内部人员有专利申请的经验,对专利申请的步骤、手续、相关专利文件的格式等比较熟悉,而不至于走弯路,人为加长申请的时间。第二种方式,便突出了“因为专业,所以放心”的原则。但在寻找专利代理人时,为了使专利申请更加顺利,也要注重代理人的代理方向。目前的专利代理人一般分为机械,化工,电子三个方向,因此代理人也是 “术业有专攻”,专业中还有特长。第三种方式,突出了“强强合作”的团队精神,是大家极力所提倡的。企业和代理机构在专利申请中相辅相成,会起到事半功倍的效果。

企业在选择申请专利途径时,除了考虑以上问题外,还要考虑自身的经济实力,因为专利申请还需交纳相关费用的。专利申请所需交纳的相关费用包括两部分:一是向国家常识产权局专利局提交的申请费、年费、发明专利申请审查费等,二是向常识产权代理机构提交的专利代理、检索、咨询、服务等费用。国家和各地方政府为鼓励专利申请,都相应出台了不同的鼓励政策,因此对于确有困难的企业,在相关证明手续齐全的情况下,第一部分费用能得到一大部分甚至全部的减免。至于第二部分费用,目前市场上的代理费用参差不齐,还没有相关的行业规范。就上海来说,一般每个发明专利代理费用为3500元~6000元(包括实审代理费);每个实用新型专利为:1000元~3000元;每个外观设计专利为500元~1500元。这部分费用是减免不了的,应该提前计划在企业的财务预算内。

第三步,企业要确定申请专利的类型。专利类型分为发明专利、实用新型专利、外观设计专利三种。发明是指对产品、方法或者其改进所提出的新的技术方案。实用新型是指对产品的形状、构造或者其结合所提出的适于实用的新的技术方案。外观设计是指对产品的形状、图案或者其结合以及色彩与形状、图案的结合所作出的富有美感并适于工业应用的新设计。一般人总认为发明比实用新型的科技含量高些,其实发明和实用新型在内容要求上并无本质区别,只不过在审批手续上和专利保护年限上不同罢了。在专利的申请过程中,发明专利需要实质审查,审批时间一般会延长到2到3年,而实用新型专利无需实审,审批时间则会减少到8~10月。专利授权后,发明专利的权利保护年限为20年,而实用新型专利为10年。

因此,在专利的实际操作中,企业可视产品的具体性质来确定申请类型。若产品新的科技含量不高(相对已公布的专利),又急于占领市场,并且预计只能在市场中短期存在(或淘汰或更新),那就以实用新型作为申请类型。否则,产品科技科技含量较高(相对已公布的专利),想长期占领市场,或容易在此基础上推陈出新,那么该专利就作为发明来申请。对于外观设计专利,更应有点“急功近利”的眼光,一般适用于时尚产品的外形保护。

最后,大家企业就要填写表格,办理相关的手续和证明。如果企业在专利申请中采用了代理机构,那么和代理机构签署了“专利申请委托代理合同”(一般由代理机构拟定)后,代理机构有义务提醒您如何去做这些事情,按他们的提示步步照做就是。其中包括产品的相关技术文件和资料的整理,专利代理委托书(国家常识产权局专利局所提供)的填写和盖章,专利代理人所撰写的申请文件的审批确认,到主管部门开单位经济效益证明和提交费用减缓请求书(如果想申请专利费用减免)等。

如果企业要自己申请,那么先到国家常识产权局网站下载(或到地方专利部门领取,或以信函方式向专利局初审及流程管理部综合处申请邮寄)所需表格及填说明,其中包括:请求书(分发明专利请求书、实用新型专利请求书、外观设计专利请求书三种),权利要求书(发明和实用新型类通用),说明书(发明和实用新型类通用),说明书附图(发明和实用新型类通用),说明书摘要(发明和实用新型类通用),摘要附图(发明和实用新型类通用)。如果是发明,还需下载“实质审查请求书”以备在申请后期提交。外观设计专利除了“外观设计专利请求书”外,另需下载“外观设计图片或照片”、“外观设计简要说明”即可。对于以上三种专利,如果企业要想减免专利费用,还需下载“费用减缓请求书”。这些都是申请专利所必需提交的文件。如果特殊情况下,专利需要强制许可或要求提前公开等,则需下载相关表格。

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